Bê tông xa xôi: Một cái nhìn của một trong những bậc thang đích thực cuối cùng của bóng đá — The Kop, The Racecourse Ground, Wrexham

Vui lòng chia sẻ:
Kop nổi tiếng của Wrexham AFC ở bên trái, dưới bìa [Ảnh: Sean Dudley]

Tôi n bài đăng khách này, Sean Dudley mô tả Kop nổi tiếng tại Wrexham Racecourse Ground của AFC. Bạn có biết rằng sân đua ngựa là sân vận động bóng đá quốc tế được sử dụng lâu đời nhất thế giới? Wrexham cũng là câu lạc bộ đầu tiên và lâu đời nhất của Wales, được thành lập vào năm 1864, vì vậy đây là một nền tảng có ý nghĩa đặc biệt. Bạn có thể đọc thêm về nguồn gốc của bóng đá Wales trong cuốn sách của tôi, Origin Stories , nhưng đọc tất cả về Kop ở đây...

Theo nhóm của bạn đến tiền đồn của kim tự tháp chân Anh không phải lúc nào cũng tử tế với cơ thể. Thường có chỗ ngồi của một số loại cho bất cứ ai có thể phải vật lộn để dành 90 phút triển khai kỹ thuật chớp nhoáng để ở lại ấm áp cũ. Nhưng đối với nhiều chuyến đi xa, đó là sân thượng mà bạn và những người ủng hộ của bạn chiếm.

Tôi cảm thấy điều quan trọng ở thời điểm này để phân biệt những gì tôi sẽ mô tả như là một 'sân hiển' từ đơn giản là “đứng đầu-không có chỗ ngồi”. Các khán đài 5 bước, được che phủ tốt, tất cả đứng khá phổ biến trong các tầng dưới của bóng đá Anh. Ít phổ biến bây giờ, nhưng một lần là một cảnh tượng thường xuyên, là dốc behemoths bê tông mà đường cong từ phía sau của mục tiêu tất cả các cách đằng sau hai lá cờ góc. Họ thường có một mái nhà mà hầu như không bao gồm một nửa số hàng, và các rào cản xấu hổ bao phủ trong sơn trầy xước và bong trầy.

Một ngày gần đây để Wrexham ở Bắc W ales hứa hẹn một cái nhìn về một trong những bậc thang thực sự còn lại cuối cùng của bóng đá Anh. Long ngừng hoạt động, Kop tại Racecourse Ground lịch sử tràn ngập nhân vật. Nó được nhìn thấy trong những cảnh quay lịch sử liên quan đến Wrexham AFC, với các bước cụ thể của nó đâm đầy người hâm mộ vào ngày chiến thắng của Wrexham tại sân Racecourse Ground với Boston United vào năm 2007, và khi Wrexham chơi Anderlecht trong Cup Winners' Cup năm 1976. Nó rõ ràng là ở đó khi Wrexham gây ra một trong những cú sốc nổi tiếng nhất của FA Cup từ trước đến nay trên Arsenal hùng mạnh vào năm 1992. Đây là ngày mà người hâm mộ Wrexham, cầu thủ và huyền thoại chung Mickey Thomas ghi được những gì chỉ có thể được mô tả là một kẻ la hét tuyệt đối.


“ Tôi đã xem trận đấu đầu tiên của tôi trong đội Pigeon Loft cũ đứng trên Kop — Wales v Scotland — và tôi chơi trước một tuần Kop đóng gói trong, tuần ra trong những ngày của tôi như một cầu thủ với Wrexham và Wales,” Thomas nói trong một cuộc phỏng vấn với The Leader trở lại vào năm 2012. “Đó là một phần quan trọng của mặt đất. Nó mang tính biểu tượng và tôi biết những người ủng hộ thích xem trò chơi từ đó. Tôi yêu Kop và hỏi bất kỳ cầu thủ cũ Wrexham khác và họ sẽ nói như vậy.”

Điều gì làm cho một sân thượng thực sự nổi bật?

Nhiều bậc thang dường như đã được thiết kế theo một câu thần chú của 'cách dễ nhất để cho phép càng nhiều người càng tốt để đứng trên một ngọn đồi hoặc gò đất nhỏ mà không làm cho đôi chân của họ quá bẩn thỉ'. Một sân thượng thực sự cảm thấy hữu cơ hơn, cảm thấy ăn sâu hơn với sân cỏ, với bóng đá, với trận đấu.

Nhưng các bậc thang có kích thước của Kop của Wrexham, còn được gọi là Town End, đã trở nên hiếm hoi kể từ những nỗi kinh hoàng của Hillsborough. Sau ngày tối tăm đó vào năm 1989 và việc xuất bản Báo cáo Taylor, stadia lên xuống đất chuyển từ đứng sang chỗ ngồi vì lý do chính đáng. Mặc dù không thể tranh luận với logic của việc này, sự thay đổi này đã làm thay đổi kinh nghiệm của người hâm mộ bóng đá tiêu biểu. Đối với những người ủng hộ các câu lạc bộ đã chuyển về nhà kể từ ngày đó — những người như Stoke City, Middlesbrough, Hull City hoặc Leicester City và rất nhiều người khác — một sự đất nước nào đó đã có mặt trong khuôn viên cũ của họ là thiếu trong sự sắp xếp sang trọng tại stadia mới của họ.

Sự cụt này đã lọc xuống phần nào vào các giải đấu thấp hơn. Ở cấp độ National League, căn cứ của Chesterfield và Nott County là hai gây ấn tượng với các thiết lập an toàn và lâm sàng của họ. Ở đây, sự đất duy nhất có xu hướng đến từ những lời ghi chép của những người hâm mộ thăm trước đó trên các bức tường nhà vệ sinh. Kinh nghiệm não khi đứng tại một trận đấu bóng đá, lắc lư với nhịp điệu của những gì đang diễn ra, có sự gắn bó vật lý lớn hơn, hầu như không thể đạt được trong những loại môi trường xung quanh này. Có thể lập luận rằng ghim cho loại kinh nghiệm này là nền tảng mà trên đó phong trào hiện tại hướng đến đứng an toàn được xây dựng.

Một gian hàng tại E mirates hoặc Etihad không nghi ngờ gì nữa là một công trình tuyệt vời về kỹ thuật. Nhưng tiện ích của nó rất rõ ràng rằng năng động cảm thấy tương tự như những gì bạn có thể nhận được tại Nhà hát Drury Lane. Có một sân khấu, và chỗ ngồi, và không bao giờ twain sẽ đáp ứng (cho đến khi một quả bóng đi bay vào hàng của người đánh bạc). Tuy nhiên, sân thượng thật sự dường như chảy ra khỏi trái đất làm nền tảng cho mặt đất và câu lạc bộ và những người hâm mộ và lịch sử mà tất cả những gì mang lại.

Một lịch sử ngắn gọn của bóng đá đứng

Để hiểu được điều này đầy đủ hơn, nó là giá trị lặn vào lịch sử của bậc thang và bóng đá stadia ở Anh nói chung. Các trận đấu đầu tiên có xu hướng được theo dõi từ phía sân cỏ, cách mà một trận đấu công viên có thể là ngày hôm nay. Một ví dụ đầu tiên là trận chung kết FA Cup khánh thành, được theo dõi bởi 2.000 khán giả được báo cáo, người đã trả tiền một shilling để đứng bên cạnh một đoạn bị cấm của sân dế The Oval ở Nam Luân Đôn.

Khi các sân bóng đá được xây dựng theo mục đích bắt đầu xuất hiện, các cấu trúc bằng gỗ thường được xây dựng để có được những điểm thuận lợi lớn hơn. Điều này đã thay đổi sau một thảm họa tại Ibrox năm 1902, khi một phần của một gian hàng bằng gỗ sụp đổ. Điều này khiến hàng trăm người hâm mộ giảm xuống 50 feet, dẫn đến 25 thương vong. Như với bất kỳ sự cố như vậy, sự cần thiết phải không bao giờ lặp lại cùng một sai lầm lớn.

Sau Ibrox, bê tông và đất vững chắc bắt đầu được sử dụng để tạo ra các sườn núi và đồi mà sẽ đủ khả năng một cái nhìn của trận đấu. Khi thời gian di chuyển, nhiều câu lạc bộ xây dựng một cách hợp lý đáng kể đứng ở hai bên của sân cỏ. Điều này có nghĩa là kết thúc đằng sau các mục tiêu thường là nơi các bậc thang lớn đến. Điều này đúng với một số khán đài bậc thang mang tính biểu tượng, như Kop at Anfield, Holte End at Villa Park, Stretford End tại Old Trafford, và tất nhiên là Town End tại Wrexham. Terraces trở thành một sự thay thế rẻ hơn cho chỗ ngồi, với những người từ khắp các phổ xã hội muốn xem các trận đấu và câu lạc bộ mong muốn tạo điều kiện thuận lợi cho họ. Điều này dẫn đến một phần sân thượng được thiết kế với số lượng người hâm mộ cao trong tâm trí, chứ không phải là nói, vẻ đẹp thẩm mỹ.

Các rào cản bê tông và tai nạn cổ điển của sân thượng do đó có một biểu tượng vượt quá phương tiện của nó. Một sân thượng thực sự gợi lên một thời gian khi mọi nỗ lực được thực hiện để chứa các fan hâm mộ bình thường. Không có nghi ngờ rằng rất nhiều câu lạc bộ vẫn làm những việc tuyệt vời trong cộng đồng, và các cầu thủ như Marcus Rashford đã hợp lý trở thành thần tượng vì những lý do vượt quá sức mạnh của họ. Nhưng sự thân mật đó, sự thuộc về, cảm giác duy nhất đó, ngày càng trở nên khó khăn để tạo ra hữu hình cho người hâm mộ. Tiền truyền hình, tài trợ, và bất cứ điều gì khác bạn muốn bemoan về trò chơi hiện đại đã dần dần phân chia một khoảng cách lớn hơn và lớn hơn giữa chúng ta, người hâm mộ và các câu lạc bộ mà chúng ta yêu thích. Trong bối cảnh này, khái niệm về một sân thượng thật sự là một nơi mà một cái nhìn giá cả phải chăng có thể được có bởi các tầng lớp lao động gây tiếng vang.

Tương lai giữ gì cho Kop của Wrexham?

The Town End 'Kop' [Ảnh: Sean Dudley]

Bóng đá phi giải đấu đã được mô tả như một pháo đài cuối cùng của tâm lý này. Đáng buồn thay, trong chuyến đi của tôi đến Bắc Wales vào tháng 10 năm 2021, các cường quốc tại be đã dựng lên một dấu hiệu quảng cáo khổng lồ bao phủ hầu như tất cả các sân thượng thực sự mà tôi mong muốn xem. Bê tông đổ nát và cỏ dại mọc lên của nó không thể nhìn thấy được, giấu kín bởi một tấm màu đỏ được lấp đầy trong khẩu hiệu và logo. Đằng sau nó đứng một phần còn sót lại của một thời gian trôi dạt nhẹ nhàng vào biên niên sử.

Vào ngày hôm đó, R yan Reynolds và Rob McElHenney đang đi dạo về sân trước trận đấu như thể họ sở hữu vị trí này. Từ điểm thuận lợi của tôi trong cụm ghế, người hâm mộ sân khách đã được trao ở đầu kia của sân đua ngựa và gần gũi với những người ủng hộ gia đình, tôi chỉ có thể nhìn qua họ và hướng tới Kop của Wrexham một cách kỳ diệu.

Nếu tham vọng của các chủ sở hữu mới cho câu lạc bộ Wales lịch sử này được thực hiện, họ cần bốn gian hàng làm việc tại sân nhà của họ. Một Kop ngừng hoạt động không tốt cho họ, như được báo trước bởi những người có một con mắt hoài cổ. Kế hoạch hiện nay là xây dựng lại và tái tạo Kop với, may mắn là đầu vào từ người hâm mộ.

Đối với những gì nó có giá trị, mua của Wrexham AFC bởi hai người nổi tiếng lớn là một cái gì đó tôi không có vấn đề với. Đây là một câu chuyện tốt cho những người hâm mộ của một câu lạc bộ đã phải đối mặt với một 13 mùa khá khó chịu (tại thời điểm viết bài) bên ngoài Football League và rất mong muốn trở thành cuối cùng của họ ở cấp độ này. Messrs Reynolds và McElhenney vào thế giới không tha thứ bóng đá không giải đấu sẽ mang lại hy vọng cho những người ủng hộ Wrexham, và điều đó là tốt.

Nó cũng có thể là đối với những người hâm mộ của câu lạc bộ với một trong những bậc thang thực sự cuối cùng, Wrexham Kop có một biểu tượng khác nhau. Có thể có một sự chấp nhận rằng trong thời gian này, những ngày tuyệt vời khi Town End đầy đã biến mất và xây dựng lại Kop có thể được xem như là bước đầu tiên hướng tới việc xây dựng lại câu lạc bộ. Reynolds và McElhenney đã nói về sự đánh giá cao và tôn trọng lịch sử của Wrexham, vì vậy vai trò quan trọng của Kop trong việc đó, như mô tả của Mickey Thomas, không nên mất đi trên họ. Trên thực tế, một cuộc khảo sát của người hâm mộ tháng 12 năm 2021 đã chứng kiến 75% phiếu bầu ủng hộ đứng an toàn cho Kop, vì vậy di sản của khán đài huyền thoại này có thể tồn tại trong tinh thần.

Là một fan hâm mộ của một câu lạc bộ khác mặc dù, người ta tự hỏi có bao nhiêu cơ hội để xem một trong những bậc thang thực sự cuối cùng trong hình thức ban đầu của nó sẽ có, và tất cả những gì nó đại diện. Qua bệ đài này, có một tầm nhìn về một thế giới bóng đá đang dần bị mất. Ít nhất tôi phải nhìn thấy tầm nhìn đó ít nhất một lần, mặc dù được bao phủ trong một tấm lớn màu đỏ.

Bạn có thể theo dõi Sean Dudley ở đây trên Twitter .